viernes, 22 de diciembre de 2017

Mis 5 libros favoritos de 2017




Gracias al Goodreads Challenge, este año logré subir mi cuota de lectura, y retomar el hábito que en años anteriores, debido al trabajo, había dejado de lado por algunos meses.

Ficción, no ficción, finanzas, romance, ciencia ficción, distopías, cuentos y hasta ensayos, mis lecturas como siempre fueron muy diversas.
Pero dejando de lado los géneros, aquí enlisto los 5 libros que más me gustaron en el año, que me impactaron y me cautivaron.

1. La Rebelión de Atlas (Atlas Shrugged)


"Si viese usted a Atlas, el gigante que sostiene al mundo sobre sus hombros, si usted viese que él estuviese de pie, con la sangre latiendo en su pecho, con sus rodillas doblándose, con sus brazos temblando, pero todavía intentando mantener al mundo en lo alto con sus últimas fuerzas, y cuanto mayor sea su esfuerzo, mayor es el peso que el mundo carga sobre sus hombros, ¿qué le diría usted que hiciese?... Que se rebele".

Esta obra de Ayn Rand, de más de 1,200 páginas, es una historia de ciencia ficción distópica y utópica, con un marco filosófico y con una trama de aventuras, suspenso y hasta romance.

Es considerada una de las obras más influyentes del siglo XX. En los años 80, en una encuesta realizada por la Biblioteca del Congreso de Estados Unidos en la que se preguntaba a los lectores cuál libro había tenido más influencia en su vida, La Rebelión de Atlas quedó en segundo sitio, sólo después de la Biblia.

La Rebelión de Atlas fue publicada en 1957 y desde entonces se ha mantenido entre los best sellers.
Es un libro provocador que dice muchas verdades, y como bien sabemos, las verdades incomodan.

Al parecer, a esta obra de Ayn Rand, o la amas o la odias, no hay medias tintas.

No entiendo a quienes odian el libro francamente. Para mí, se ha convertido en mi libro favorito de TODA MI VIDA. No digo que sea perfecto, pero lo que me aportó, y cómo me abrió los ojos ante muchos temas, es de gran valor para mí. Además de que la historia es apasionante, intensa, y los personajes cautivadores.

A pesar de que la obra es el vehículo que eligió Rand para plantear su filosofía objetivista, el libro no es denso; lo devoré, y lo leí en menos de una semana.

Es una historia de vida, del espiritu, de lo que nos hace ser, luchar, y perseguir nuestras metas.

La Rebelión de Atlas es un libro sobre la grandeza humana, el verdadero amor, la amistad y los sueños que transforman al mundo.

La rebelión de Atlas es un canto al espíritu y la mente humanas, un canto que impulsa a romper las cadenas de esclavitud y subdesarrollo, un canto que merece ser escuchado por todos aquellos que aman la libertad
Fredy Kofman

Se las recomiendo a todos. Me sumo a quienes han dicho que les cambió la vida.

2. Broken


Cuando Theodore Davenport decide cambiar de vida profesional, comienza a trabajar en la casa editorial Holden House, con entusiasmo y determinación para tener éxito. Comienza a hacer nuevos amigos y todo marcha conforme a su plan... hasta que conoce a James Holden.

James cree que nadie merece la carga de relacionarse con alguien como él. Complicado, demandante y atormentado. Destrozado. 

Este libro (sólo disponible en inglés) escrito por Nicola Haken, es hermoso, devastador y revelador.

Una novela romántica gay, que va más allá del mero romance y plantea un profundo conflicto emocional derivado de una enfermedad mental. 

"Broken" me llevó a una montaña rusa de emociones, de la mano del personaje protagónico y sus demonios. 

La mente es la herramienta más poderosa, pero también la más frágil
 Crudo, realista, impactante y a la vez dulce y conmovedor, Broken es una historia que no puede dejar a nadie indiferente, y que si no fuera del género gay (que ya sabemos no tiene la misma difusión y apoyo que las historias hetero) este libro sería un bestseller estrella de una gran casa editorial y convertido en película.

Desde el prefacio, Broken te atrapa en la historia, te engancha a sus personajes y te sumerge en el drama que viven día a dia, mientras el amor busca vencer los demonios que amenazan con destruir sus sueños y su futuro.

3. Girlboss



El libro autobiográfico de Sophia Amoruso "Girlboss" es un cúmulo de consejos prácticos para emprender, con un toque de humor irreverente. Ganó como mejor libro de negocios en 2014 en el sitio Goodreads.

La historia de Sophia es apasionante. De ser una chica desubicada, problemática y sin un rumbo claro en su vida, logró convertirse en pocos años en exitosa empresaria con un negocio de venta de ropa con más de 100 millones de dólares en ventas anuales.
¿Cómo lo logró? Con visión y trabajo duro.

Hay oportunidades secretas ocultas dentro de cada fracaso

Eventualmente "Nasty Girl" quebró, pero eso no cambia todo lo que logró, y lo valioso de sus consejos y experiencias que comparte en el libro.

Actualmente Amoruso continúa sus labores empresariales, ahora con la marca "Girlboss".

Me encantó, un libro ligero, entretenido y a la vez con contenido de gran valor.
Muy inspirador.

4. Forastera (Outlander)




"Recién acabada la Segunda Guerra Mundial, una joven pareja se reúne por fin para pasar sus vacaciones en Escocia. Una tarde, cuando pasea sola por la pradera, Claire se acerca a un círculo de piedras antiguas y cae de pronto en un extraño trance. Al volver en sí se encuentra en la Escocia de 1734, donde conocerá a Jamie Fraser... y su vida cambiará para siempre"

Una novela de romance y viajes en el tiempo creada por Diana Gabaldon, que tuvo tanto éxito que ahora es una serie de televisión.

"Outlander" es una historia apasionante que lo tiene todo: Historia, romance, sexo, drama, suspenso y hasta guerra.

Señor, si alguna vez en mi vida he tenido valor, dámelo ahora. Permíteme ser lo bastante valiente para no caer de rodillas y rogarle que se quede.

La premisa del viaje en el tiempo fue lo que me llevó a interesarme en la serie, y después en leer la historia.
La vida en la Escocia antigua, los secretos, las pasiones y los descubrimientos son intrigantes y muy bien creados.

Outlander es una saga con 8 novelas ya publicadas, y parece que otras por venir.
Confieso que amé el primer libro y el segundo (Atrapada en el Tiempo).
Sin embargo el tercero (Viajera) a mi gusto perdió fuerza, tenía mucho relleno en descripciones y detalles de personajes poco relevantes. Creo que con unas 200 páginas menos hubiera quedado mejor.

El problema es que esas partes tediosas me disuadieron de seguir leyendo la saga. Pero seguire viendo la serie y recomendado los primeros libros.

Cabe aclarar que en la serie de TV cambian cientos de escenas, situaciones y diálogos. Algunos para bien y otros para mal, pero al final tanto la serie como los libros, son buenos.

5. Siete Casas Vacías


Samanta Schweblin nos arrastra hacia Siete casas vacías y, en torno a ellas, empuja a sus personajes a explorar terrores cotidianos, a diseccionar los miedos propios y ajenos, y a poner sobre la mesa los prejuicios de quienes, entre el extrañamiento y una «normalidad» enrarecida, contemplan a los demás y se contemplan.

"Siete Casas Vacías" es una recopilación de cuentos de la multipremiada joven escritora argentina Samanta Schweblin. 
Con un gran talento narrativo, Samanta construye atmósferas asfixiantes y personajes complejos que nos llevan a navegar en sus miedos y realidades.

Lola sospechaba que su vida había sido demasiado larga, tan simple y liviana que ahora carecía del peso suficiente para desaparecer

Desentrañar lo que se oculta en lo cotidiano es la premisa de estas historias que bajo una aparente simpleza, guardan situaciones oscuras y perturbadoras. 

Mis favoritos fueron "La respiración cavernaria", "Un hombre sin suerte" y "Salir". 

jueves, 11 de junio de 2015

Open






"Las victorias no nos hacen sentir tan bien como mal las derrotas, y las buenas sensaciones no duran tanto como las malas..."

"Me asombra descubrir lo deprisa que lo irreal se convierte en norma. Y me maravilla lo poco emocionante que es ser famoso..."

“Es por eso por lo que estamos aquí. Para luchar entre el dolor, y siempre que sea posible, para aliviar el dolor de los demás. Asi de simple. Y tan difícil de ver…”

Uno de los factores que más me atraen de leer biografías, y en especial, autobiografías, es la oportunidad que te brinda de "espiar" detrás de la cerca, de ver más allá de las apariencias, de conocer lo que las luces, los medios y la fama dejan fuera: a la persona real que hay detrás, cuando las cámaras se van y la luz se apaga.

La historia de Andre Agassi en Open ha resultado una sorpresa para mí. Las dificultades, la lucha y las contradicciones del día a día de su carrera son por demás fascinantes.

Creo que es un libro que a cualquiera le puede gustar, incluso a quienes no son aficionados al tenis, porque la esencia de la trama nos puede tocar a todos, de una manera o de otra; es una historia de metas, de sueños, de frustraciones, de presiones, miedos, dudas, éxitos y fracasos.

A pesar de no ser deportista, y tampoco una experta, tan sólo una aficionada casual de los partidos de tenis en televisión, esa disciplina me parece de las más desafiantes. El tenis es una guerra. Una guerra mental. Siempre gana el que logra poner su mente por encima del juego, e incluso por encima de su cuerpo, del marcador, de los pronósticos, del set anterior, del último punto. Y me resulta totalmente asombroso el poder que alcanzan sobre su propia mente.

Otro aspecto que ya imaginaba pero no sabía hasta que punto, es lo demandante que es para el cuerpo. Los deportistas de alto rendimiento acaban con él. El sobre entrenamiento, desde la niñez (Andre golpeaba más de dos mil pelotas al días desde los 5 años ¡Dos mil!) y lo agotador de cada partido lo desgastan a muy temprana edad.

Y por último, la cereza del pastel, (ALERTA: PUEDE SER SPOILER, AUNQUE SI CONOCEN SU VIDA SEGURO YA LO SABEN, NO ES UN SECRETO)


¿Dónde encontró Agassi, la felicidad, la verdadera satisfacción? En el amor. El amor a su familia (esposa e hijos) y el amor al prójimo, a través de labores altruistas en apoyo a la educación de los niños.

"Todos debemos cuidarnos los unos a otros. Esa es nuestra misión en la vida"

Parece ser que una vez más, el amor es la respuesta...


Arrivederci



miércoles, 15 de abril de 2015

Juegos de Seducción 2




"Nunca tuvimos el cielo tan cerca- susurró- y nunca volveremos a tenerlo".

"... y prometerle que forjaría recuerdos junto a él que serían igual de preciosos que cielos plagados de estrellas que sus manos pudieran alcanzar".

"¿Desaparece alguna vez? Esta sensación de que el mundo te ha tragado hasta lo más profundo. De que por mucho que intentes respirar, vas a ahogarte porque tienes un gran vacío en el pecho. Este dolor que te hace desear desgarrarte la carne... el miedo. El maldito miedo a no poder olvidarle nunca, ¿Desaparece alguna vez?







La segunda parte de este libro cautivador es el perfecto cierre de la historia de amor de Noel y Karel.
Los personajes evolucionan, su relación madura, y el drama, suspenso, y los momentos divertidos se entrelazan en la justa medida.
Juegos de Seducción 1y 2 siguen siendo mis libros favoritos del último par de años. Los he releído varias veces y las mismas sensaciones regresan cada vez.
Lamento que la historia no se haya traducido al inglés, porque estoy segura que sería un bestseller del género; y si la gente no tuviera prejuicios, sería bestseller del género romántico en general, no sólo M/M.

Lo único que no me encantó de la segunda parte es todo el espacio que toma la historia de Kato y Morgan, encaminándose hacia el spin off: Juegos de Amor.

A pesar de que su historia es bonita, y tiene incluso mis frases preferidas, de alguna manera nunca me atrapó ese romance, ni tampoco me creí que Morgan también se enamorara de repente de un hombre.
En el caso de Karel, me pareció que el desarrollo de las circunstancias lo hicieron perfectamente posible, sin embargo, los argumentos para que Morgan se enamorar de Kato nunca me parecieron bien sustentados o creíbles.
Por otro lado, tampoco tengo particular interés por la cultura japonesa, así que no me interesó leer Juegos de Amor.

Pero Juegos de Seducción 1 y 2, siempre estarán en el Top Ten de mis libros favoritos de toda mi vida.
Un texto altamente recomendable para cualquier aficionada de las historias de amor, sin prejuicios por leer una trama "homoerótica".

Arrivederci

jueves, 13 de noviembre de 2014

Juegos de Seducción 1




"Karel notó que un nudo se le atravesaba en la garganta. Presa de una inquietante pesadumbre, contempló la mirada preñada de afecto que había acudido a los ojos del modelo. Sobrecogido, supo que en aquel instante era testigo de la verdadera hermosura de Noel".



Sinopsis
Karel Berenson es un publicista de La Gran Manzana. Serio, profesional, con un futuro prometedor y una vida satisfactoria junto a su novia.
Noel Lean es un modelo de moda en Estados Unidos. Atractivo, carismático, un seductor empedernido deseado por hombres y mujeres.
Ambos, perfectos desconocidos, tienen un encuentro fortuito que se convertirá en el punto de partida de una difícil relación sentimental, de la que Karel intentará huir una y otra vez por el terror que le inspira enamorarse, pero en la que finalmente caerá, subyugado por la pasión de Noel.
Será entonces cuando comience realmente la lucha de ambos por afianzar sus incipientes sentimientos...



Como ya habrán notado, mis gustos en lectura son muy variados. No me gusta censurar libros sólo por el género, o por una portada poco atractiva, o porque sean criticados, y tampoco corro a leer libros sólo porque gocen de popularidad elitista y snob (en especial porque me han dado grandes decepciones).

Yo puedo ir fácilmente de leer una novela romántica clásica, como Persuasión, de Jane Austen, a un libro de ciencia ficción, como Yo Robot, de Isaac Asimov, y  luego disfrutar una historia de amor juvenil vampírico, como Crepúsculo, y después engancharme con un libro de estudios científicos sobre física cuántica, como El Campo,y  no parar de reír con un historia cómica y absurda como Maldito Karma, de David Safier (muy recomendable, por cierto).

Así que, dentro del inmenso universo de libros apasionantes, encontré Juegos de Seducción, de Ediciones Babylon.

Este libro lo hallé mientras paseaba por las páginas de Amazon, buscando algo que leer. Me decidí a comprarlo por las excelentes críticas de lectores, y me siento muy satisfecha de haberlo hecho, simplemente porque Juegos de Seducción ha resultado ser la más hermosa, sexy y romántica historia que he leído en mucho tiempo.

Es de esas historias que se te meten bajo la piel. Que te llevan por todas las emociones, que te sacuden, que te hacen reír, llorar, vibrar, y que incluso te hacen reflexionar sobre tu propia vida, tus miedos, tus limitaciones y tus anhelos.

Cuando me encuentro una trama que me hace desear que los personajes fueran reales, sé que me he encontrado con un tesoro que irá a mi lista de favoritos.

Los protagonistas están bien trazados, la trama te engancha desde el primer momento y fluye con ligereza y soltura. No hay pasajes tediosos o de relleno en esta novela, todo tiene una razón de ser, lo que se agradece enormemente, porque las novelas largas (son más de 500 páginas)  normalmente tienen mucha paja que facilmente podría quedar fuera. Pero eso no sucede aquí.

Uno de los aspectos que más me gustaron es lo fácil que conecté con los personajes. Son reales, con virtudes, defectos, vidas comunes, con problemas, logros y fracasos. Sufres con ellos y te encariñas con ellos. Incluso los personajes secundarios son redondos, creíbles, humanos.

Por otro lado, la trama tiene un perfecto balance de humor, romance, conflictos, reflexión y sexo. Es un texto que, para las amantes de las historias de amor, lo tiene todo.
En mi caso, no tengo problema alguno con que la historia sea entre dos hombres (de hecho, ya he leído varias M/M). Es igualmente hermosa que cualquiera otra.
A quien tenga algún prejuicio contra este tipo de historias se los recomiendo especialmente. Léanlo y podrán ver como sus ideas preconcebidas salen volando por la ventana.

Esta romántica historia podría facilmente ser un Best Seller de las novelas románticas (no digo eróticas porque en realidad no es el tema central de esta obra).

La historia tiene una segunda parte: Juegos de Seducción 2 (aunque según leí, más que una segunda parte o saga, es realmente un sólo libro que se dividió en dos debido a la extensión). 
Subiré esa reseña próximamente.


Arrivederci





martes, 11 de noviembre de 2014

Perdida, decepcionante




"Tiene algo de perturbador evocar un recuerdo cálido y que te deje completamente frío" .




Sinopsis
Amy y Nick se disponen a celebrar su quinto aniversario de bodas en North Carthage, a orillas del río Mississippi, pero esa misma mañana Amy desaparece misteriosamente sin dejar rastro. A medida que la investigación policial avanza, las sospechas recaen sobre Nick, aunque él insiste en su inocencia. Es cierto que se muestra extrañamente evasivo y frío, pero ¿le convierte eso en un asesino?

Pocas cosas son más bizarras y sorpresivas que sentirte traicionada por un libro. Para ser exactos, por el autor del libro, en este caso, Gillian Flynn. Y eso es lo que me ha sucedido con Perdida, en especial porque AMÉ las primeras 300 páginas. Y luego resultó que la trama da un "inesperado giro" que, a mi gusto, arruinó por completo la historia. Fue como leer dos libros completamente diferentes. 

Los giros inesperados están sobrevalorados. Una cosa es sorprender al lector y otra muy diferente engañarlo durante medio libro para luego contarle una realidad totalmente distinta a la que le vendiste durante cientos de páginas. Es un truco barato.
Y el shock fue mayor porque el único personaje que me encantaba  resultó una mentira.
Por otro lado, el protagonista masculino es insufrible de principio a fin, primero es un patán, después es un idiota que te dan ganas de cachetear a ver si se le quita lo tonto, y luego un masoquista. 
En cuanto a la trama, tampoco me resultaron creíbles varios aspectos, como el hecho de que Amy es "muy inteligente" e infalible, pero en algunas partes resulta bastante tonta y predecible, o las razones de su comportamiento, bastante débiles y poco fundamentadas.

Y para rematar el desastre, el final fue también decepcionante, eso sí, muy "creativo". 

Lo rescatable del libro es que está muy bien escrito, nunca se vuelve tedioso y mantiene buen ritmo de principio a fin. 
Y si no te importa ser timado por el autor, o incluso, te gustan ese tipo de trucos, es muy probable que te guste la historia, por algo es Best Seller, a mucha gente le gustó.

Yo definitivamente no soy el público target para este tipo de tramas.Y no estoy diciendo que yo quiera historias predecibles sin sorpresas. He leído muchos libros con tramas apasionantes, que te tienen al borde de la silla y comiéndote las uñas por la incertidumbre y el suspenso de cada situación que se va entretejiendo, y que además te hacen conectar con los personajes. Esos son los libros que me gustan. 
Pero Perdida no es uno de ellos.

Arrivederci



domingo, 9 de noviembre de 2014

Las intermitencias de la muerte




"Hay quienes llevan armaduras, hay quienes llevan misterios".




Sinopsis
En un país cuyo nombre no será mencionado, se produce algo nunca visto desde el principio del mundo: la muerte decide suspender su trabajo letal, la gente deja de morir. La euforia colectiva se desata, pero muy pronto dará paso a la desesperación y al caos. Sobran los motivos. Si es cierto que las personas ya no mueren, eso no significa que el tiempo haya parado. El destino de los humanos será una vejez eterna (...)

Cuando lees a Saramago es fácil entender por qué es un autor tan respetado y multipremiado, podría parecer una obviedad, pero no lo es. Muchas veces me resulta incomprensible encontrar el encanto en algunos textos que se supone son "excelentes".
Con Saramago no existe este problema. Su habilidad en el uso del lenguaje es sobresaliente, sin embargo, esta cualidad es también un defecto, porque el autor, al estar tan consciente de eso, provoca que algunas partes de la obra parezcan más un mero regodeo en su propio talento que el interés de escribir algo digerible y atractivo para el lector.
Y por supuesto, se toma sus licencias acostumbradas, al escribir bajo sus propias reglas gramaticales y de puntuación, que por otro lado, aunque es un aspecto de su trabajo que es facilmente criticable, es también admirable que logre un texto coherente, entendible, redondo e interesante pasándose por el arco del triunfo las normas de escritura, cuando muchos otros, respentándolas a punto, no logran escribir nada medianamente interesante.

En cuanto al argumento, la primera línea del libro lo dice todo: "Al día siguiente no murió nadie".
La premisa es interesante, como lo es el desarrollo de la trama, las complicaciones, los miedos, la naturaleza humana mostrándose en pleno y el proceder de la muerte como un personaje más en la historia.

Así que, dejando de lado las partes tediosas, es un libro interesante y entretenido, pero no apasionante ni cautivador, y definitivamente no pasará a la lista de mis favoritos.

Arrivederci

lunes, 15 de septiembre de 2014

Juliet, desnuda





Sinopsis
Annie y Duncan están cerca de la cuarentena y son una pareja de hecho desde hace quince años. Viven en una pe­queña ciudad de la costa de Inglaterra, un lugar gris don­de antes veraneaba la clase obrera. Ambos son funciona­rios, llevan una vida tranquila de pequeños placeres, y parecen hechos el uno para el otro. Pero están en la fron­tera de la temida adultez, y a Annie le inquieta ese paso del tiempo sin pasión ni emoción en el que parecen hun­didos, la juventud que se acaba sin propuestas de futuro, y sobre todo, sin hijos. Porque toda la pasión de Duncan se concentra en Tucker Crowe, un músico americano que tras un espléndido álbum, Juliet, desapareció para siem­pre y vive recluido no se sabe dónde. Pero Annie, Duncan y el reaparecido Tucker comienzan a cruzarse por los ca­minos de internet (...)


Este libro me dejó sentimientos encontrados. Por un lado, me pareció de buen ritmo, con personajes bien trazados y con una historia que te genera interés por continuar leyendo y ver cómo se desarrollan los conflictos.
Por otro lado, reforzó mis teorías sobre cómo, en términos generales (no he leído tantos libros/géneros como para asegurarlo de forma contundente) las mujeres tienden a escribir tramas "optimistas" y los hombres "pesimistas".

Frecuentemente me encuentro con autores que pecan de hiperrealismo. Me parece que proyectan sus propios demonios creando protagonistas masculinos inseguros, fracasados, poco atractivos y muchas veces francamente deprimentes.
Esto también se ve en los ambientes, plagados de lugares grises e insípidos. Esto me deja a veces una sensación de desazón que no es precisamente lo que busco al leer un libro, pero eso no cambia el hecho de que, a pesar de eso, me gustó bastante. Digamos que me sumergí en aguas diferentes a las que acostumbro, y pretendo seguir explorando nuevos terrenos. Por lo pronto, está en mi lista otra obra del mismo autor, Nick Hornby : Alta fidelidad.

Creo que lo que más me gustó de Juliet, desnuda es que la historia tiene profundidad, lo que te lleva a la reflexión sobre la vida, el amor, las oportunidades, las decisiones, los miedos...

Sí es un libro recomendable, pero no para quienes sólo gustan de leer historias luminosas.
Muchas personas se pueden identificar con el conflicto central del matrimonio en crisis, hundido en la monotonía y la rutina, definitivamente un enfoque más realista que la imagen de la familia feliz que nos han vendido los medios de comunicación, la publicidad y la cultura en general, durante decenas de años, donde después del "sí, acepto" siempre viene un "y vivieron felices para siempre".

Arrivederci





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